Q: Why don’t antibiotics treat viral infections? I’m tired of going to the doctor when I’m sick and being told that I have a virus and that I should just go home and wait it out. Why don’t doctors at least try a broad-spectrum antibiotic to see if it helps?


When you’re sick, you want to feel better. Your doctor wants to help you feel better. But sometimes that’s not possible. Your doctor may be able to identify the likely source of your illness by your signs and symptoms and by the results of a physical exam. In some cases, lab tests can help identify the cause. If you have an infection, your doctor will try to establish whether it’s bacterial or viral.

The practical reason for this is: There are antibiotics that can effectively treat most bacterial infections. They do this by interfering with a key process that keeps the bacteria alive. But these antibiotics can’t affect viral infections because viruses are very different from bacteria. As a result, antibiotics can’t kill viruses as they can many bacteria.

It’s critical that you don’t use antibiotics unless you have a bacterial infection. Overuse of antibiotics has contributed to an increase in the number and severity of drug-resistant bacterial infections. Also, antibiotics may cause side effects such as rashes, diarrhea and nausea. In some people, they may cause serious and even fatal reactions.

The next time you’re sick and your doctor doesn’t advise antibiotics, you may consider asking your doctor:

  • For suggestions to help you feel better while your body recovers
  • For specific symptoms you should watch for

Ever since antibiotics became widely available about 50 years ago, they have been hailed as miracle drugs–magic bullets able to destroy disease-causing bacteria.

But with each passing decade, bacteria that resist not only single, but multiple, antibiotics–making some diseases particularly hard to control–have become increasingly widespread. In fact, according to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), virtually all significant bacterial infections in the world are becoming resistant to the antibiotic treatment of choice. For some of us, bacterial resistance could mean more visits to the doctor, a lengthier illness, and possibly more toxic drugs. For others, it could mean death. The CDC estimates that each year, nearly 2 million people in the United States acquire an infection while in a hospital, resulting in 90,000 deaths. More than 70 percent of the bacteria that cause these infections are resistant to at least one of the antibiotics commonly used to treat them.

Antibiotic resistance, also known as antimicrobial resistance, is not a new phenomenon. Just a few years after the first antibiotic, penicillin, became widely used in the late 1940s, penicillin-resistant infections emerged that were caused by the bacterium Staphylococcus aureus (S. aureus). These “staph” infections range from urinary tract infections to bacterial pneumonia. Methicillin, one of the strongest in the arsenal of drugs to treat staph infections, is no longer effective against some strains of S. aureus. Vancomycin, which is the most lethal drug against these resistant pathogens, may be in danger of losing its effectiveness; recently, some strains of S. aureus that are resistant to vancomycin have been reported.

Although resistant bacteria have been around a long time, the scenario today is different from even just 10 years ago, says Stuart Levy, M.D., president of the Alliance for the Prudent Use of Antibiotics. “The number of bacteria resistant to many different antibiotics has increased, in many cases, tenfold or more. Even new drugs that have been approved are confronting resistance, fortunately in small amounts, but we have to be careful how they’re used. If used for extended periods of time, they too risk becoming ineffective early on.”

How Resistance Occurs

Bacteria, which are organisms so small that they are not visible to the naked eye, live all around us–in drinking water, food, soil, plants, animals, and in humans. Most bacteria do not harm us, and some are even useful because they can help us digest food. But many bacteria are capable of causing severe infections.

The ability of antibiotics to stop an infection depends on killing or halting the growth of harmful bacteria. But some bacteria resist the effects of drugs and multiply and spread.

Some bacteria have developed resistance to antibiotics naturally, long before the development of commercial antibiotics. After testing bacteria found in an arctic glacier and estimated to be over 2,000 years old, scientists found several of them to be resistant against some antibiotics, most likely indicating naturally occurring resistance.

If they are not naturally resistant, bacteria can become resistant to drugs in a number of ways. They may develop resistance to certain drugs spontaneously through mutation. Mutations are changes that occur in the genetic material, or DNA, of the bacteria. These changes allow the bacteria to fight or inactivate the antibiotic.

Bacteria also can acquire resistant genes through exchanging genes with other bacteria. “Think of it as bacterial sex,” says David White, Ph.D., a microbiologist in the Food and Drug Administration’s Center for Veterinary Medicine. “It’s a simple form of mating that allows bacteria to transfer genetic material.” The bacteria reproduce rapidly, allowing resistant traits to quickly spread to future generations of bacteria. “The bacteria don’t care what other bacteria they’re giving their genes to,” says White. This means that resistance can spread from one species of bacteria to other species, enabling them to develop multiple resistance to different classes of antibiotics.

Combating Resistance

In 1999, 10 federal agencies and departments, led by the Department of Health and Human Services, formed a task force to tackle the problem of antimicrobial resistance. Co-chaired by the CDC, the FDA, and the National Institutes of Health, the task force issued a plan of action in 2001. Task force agencies continue to accomplish the activities set forth in the plan. The success of the plan–known as the Public Health Action Plan to Combat Antimicrobial Resistance–depends on the cooperation of many entities, such as state and local health agencies, universities, professional societies, pharmaceutical companies, health-care professionals, agricultural producers, and the public.

All of these groups must work together if the antibiotic resistance problem is to be remedied, says Mark Goldberger, M.D., director of the FDA’s office responsible for reviewing antibiotic drugs. “This is a very serious problem. We need to do two things: facilitate the development of new antimicrobial therapy while at the same time preserve the usefulness of current and new drugs.”

Preserving Antibiotics’ Usefulness

Two main types of germs–bacteria and viruses–cause most infections, according to the CDC. But while antibiotics can kill bacteria, they do not work against viruses–and it is viruses that cause colds, the flu, and most sore throats. In fact, only 15 percent of sore throats are caused by the bacterium Streptococcus, which results in strep throat. In addition, it is viruses that cause most sinus infections, coughs, and bronchitis. And fluid in the middle ear, a common occurrence in children, does not usually warrant treatment with antibiotics unless there are other symptoms. (See “Fluid in the Middle Ear.”)

Nevertheless, “Every year, tens of millions of prescriptions for antibiotics are written to treat viral illnesses for which these antibiotics offer no benefits,” says David Bell, M.D., the CDC’s antimicrobial resistance coordinator. According to the CDC, antibiotic prescribing in outpatient settings could be reduced by more than 30 percent without adversely affecting patient health.

Reasons cited by doctors for overprescribing antibiotics include diagnostic uncertainty, time pressure on physicians, and patient demand. Physicians are pressured by patients to prescribe antibiotics, says Bell. “People don’t want to miss work, or they have a sick child who kept the whole family up all night, and they’re willing to try anything that might work.” It may be easier for the physician pressed for time to write a prescription for an antibiotic than it is to explain why it might be better not to use one.

But by taking an antibiotic, a person may be doubly harmed, according to Bell. First, it offers no benefit for viral infections, and second, it increases the chance of a drug-resistant infection appearing at a later time.

“Antibiotic resistance is not just a problem for doctors and scientists,” says Bell. “Everybody needs to help deal with this. An important way that people can help directly is to understand that common illnesses like colds and the flu do not benefit from antibiotics and to not request them to treat these illnesses.”

Following the prescription exactly is also important, says Bell. People should not skip doses or stop taking an antibiotic as soon as they feel better; they should complete the full course of the medication. Otherwise, the drug may not kill all the infectious bacteria, allowing the remaining bacteria to possibly become resistant.

While some antibiotics must be taken for 10 days or more, others are FDA-approved for a shorter course of treatment. Some can be taken for as few as three days. “I would prefer the short course to the long course,” says Levy. “Reservoirs of antibiotic resistance are not being stimulated as much. The shorter the course, theoretically, the less chance you’ll have resistance emerging, and it gives susceptible strains a better chance to come back.”

Another concern to some health experts is the escalating use of antibacterial soaps, detergents, lotions, and other household items. “There has never been evidence that they have a public health benefit,” says Levy. “Good soap and water is sufficient in most cases.” Antibacterial products should be reserved for the hospital setting, for sick people coming home from the hospital, and for those with compromised immune systems, says Levy.

To decrease both demand and overprescribing, the FDA and the CDC have launched antibiotic resistance campaigns aimed at health-care professionals and the public. A nationwide ad campaign developed by the FDA’s Center for Drug Evaluation and Research emphasizes to health-care professionals the prudent use of antibiotics, and offers them an educational brochure to distribute to patients.

The FDA published a final rule in February 2003 that requires specific language on human antibiotic labels to encourage doctors to prescribe them only when truly necessary. The rule also requires a statement in the labeling encouraging doctors to counsel their patients about the proper use of these drugs.

Stimulating Drug Development

The FDA is working to encourage the development of new antibiotics and new classes of antibiotics and other antimicrobials. “We would like to make it attractive for the development of new antibiotics, but we’d like people to use them less and only in the presence of bacterial infection,” says Goldberger. This presents a challenge, he says. “Decreased use may result in sales going down, and drug companies may feel there are better places to put their resources.”

Through such incentives as exclusivity rights, the FDA hopes to stimulate new antimicrobial drug development. Exclusivity protects a manufacturer’s drug from generic drug competition for a specific length of time.

The FDA has a variety of existing regulatory tools to help developers of antimicrobial drugs. One of these is an accelerated approval process for drugs that treat severely debilitating or life-threatening diseases and for drugs that show meaningful benefit over existing prescription drugs to cure a disease.

The FDA is also investigating other approaches for speeding the antimicrobial approval process. One approach is to reduce the size of the clinical trial program. “We need to streamline the review process without compromising safety and effectiveness,” says Goldberger. “One of the things that we are trying to look at now is how we can substitute quality for quantity in clinical studies.” It has been difficult to test drugs for resistance in people, says Goldberger. “Although these resistant organisms are a problem, they are still not so common that it is very easy to accumulate patients.”


Scientists and health professionals are generally in agreement that a way to decrease antibiotic resistance is through more cautious use of antibiotic drugs and through monitoring outbreaks of drug-resistant infections.

But research is also critical to help understand the various mechanisms that pathogens use to evade drugs. Understanding these mechanisms is important for the design of effective new drugs.

The FDA’s National Center for Toxicological Research (NCTR) is studying the mechanisms of resistance to antibiotic agents among bacteria from the human gastrointestinal tract, which can cause serious infections.

In addition, the NCTR has studied the amount of antibiotic residues that people consume in food from food-producing animals and the effects of these residues on human intestinal bacteria. This information led to a new approach for assessing the safety of antibiotic drug residues in people, which may be adopted by the FDA to help review drugs for food animals.

To find out more about the broad range of issues associated with antimicrobial resistance, see the FDA’s Web site at, and the CDC’s Web site at

Linda Bren is a staff writer for FDA Consumer.

Upper Respiratory Infections and Antibiotics

Most upper respiratory infections are usually caused by viruses–germs that are not killed by antibiotics. Talk with your doctor about ways to feel better when you are sick. Ask what you should look for at home that might mean you are developing another infection for which antibiotics might be appropriate.


Antibiotic usually needed?





Chest Cold
(in otherwise healthy children and adults)


Sore Throats
(except strep)


(in otherwise healthy children and adults)


Runny Nose
(with green or yellow mucus)


Fluid in the Middle Ear
(otitis media with effusion)


Source: Centers for Disease Control and Prevention

Fluid in the Middle Ear

Fluid in the middle ear, also called otitis media with effusion, is a common condition in children. Fluid often accumulates in the ear, just like in the nose, when a child has a cold. In the absence of other symptoms, fluid in the middle ear usually doesn’t bother children, and it almost always goes away on its own without treatment, says Janice Soreth, M.D., director of the FDA’s Division of Anti-Infective Drug Products. “It usually does not need to be treated with antibiotics unless it is accompanied by additional signs or symptoms or it lasts a couple of months.”

If your doctor does not prescribe an antibiotic for your child, do not insist on one. Taking an antibiotic when it is not necessary can be harmful. It increases the risk of getting an infection later that antibiotics cannot kill.

Instead, “observe your child,” says Soreth. “If symptoms change, call your doctor to seek further help.” Symptoms to watch for include fever, irritability, decreased appetite, trouble sleeping, tugging on the ear, or complaints of pain. “If symptoms occur, it doesn’t mean the doctor misdiagnosed the condition,” says Soreth. “What started out as a viral condition may have morphed into a bacterial infection several days later. If this happens, an antibiotic may be appropriate.”

What You Can Do to Help Curb Antibiotic Resistance

  • Don’t demand an antibiotic when your health-care provider determines one isn’t appropriate. Ask about ways to help relieve your symptoms.
  • Never take an antibiotic for a viral infection such as a cold, a cough, or the flu.
  • Take medicine exactly as your health-care provider prescribes. If he or she prescribes an antibiotic, take it until it is gone, even if you’re feeling better.
  • Don’t take leftover antibiotics or antibiotics prescribed for someone else. These antibiotics may not be appropriate for your current symptoms. Taking the wrong medicine could delay getting correct treatment and allow bacteria to multiply.

Antibiotik? Siapa Takut?

sumber :

by Dr. Purnamawati SpAK MMPed

Mungkin begitulah kira2 pikiran kebanyakan pasien Indonesia ketika diberi
resep oleh dokternya ketika berobat…karena sudah seringnya diberi AB,
kita langsung aja meminumnya tanpa mempertanyakan dahulu apakah benar kita
perlu AB? Lalu kapan sih kita perlu dan kapan tidak? Summary ini membahas
dengan singkat apa itu AB dan beberapa topik yang berhubungan…..

Apa itu AB?
AB ditemukan oleh Alexander Flemming pada tahun 1929 dan digunakan untuk
membunuh bakteri secara langsung atau melemahkan bakteri sehingga kemudian
dapat dibunuh dengan sistem kekebalan tubuh kita. AB ada yang merupakan 1.
produk alami, 2. semi sintetik, berasal dari alam dibuat dengan beberapa
perubahan agar lebih kuat, mengurangi efek samping atau untuk memperluas
jenis bakteri yang dapat dibunuh, 3. full sintetik.

Jenis AB:
1. Narrow spectrum, berguna untuk membunuh jenis2 bakteri secara spesifik.
Mungkin kalau di militer bisa disamakan dengan sniper, menembak 1 target
dengan tepat. AB yang tergolong narrow spectrum adalah ampicillin dan
amoxycilin (augmentin, surpas, bactrim, septrim).
2. Broad spectrum, membunuh semua jenis bakteri didalam tubuh, atau bisa
disamakan dengan bom nuklir. Dianjurkan untuk menghindari mengkonsumsi AB
jenis ini, karena more toxic dan juga membunuh jenis bakteri lainnya yang
sangat berguna untuk tubuh kita. AB yang termasuk kategori ini adalah
cephalosporin (cefspan, cefat, keflex, velosef, duricef, etc.).

Bakteri berdasarkan sifat fisiknya dapat dibagi menjadi dua, yaitu gram
positif (+) dan gram negatif (-). Infeksi dibagian atas difragma (dada)
umumnya disebabkan oleh bakteri gram (+) sedangkan infeksi dibagian bawah
difragma disebabkan oleh bakteri gram (-). Biasanya, infeksi yang
disebabkan oleh gram (+) lebih mudah dilawan. Didalam tubuh kita banyak
sekali terdapat bakteri, bahkan salah satu kandungan ASI adalah bakteri.
Jadi, sebenarnya, kebanyakan bakteri tidaklah “jahat”. Manfaat bakteri
diusus kita adalah:
1. bakteri mengubah apa yang kita makan menjadi nutrisi yang dibutuhkan
oleh tubuh.
2. memproduksi vitamin B & K.
3. memperbaiki sel dinding usus yang tua dan sudah rusak.
4. merangsang gerak usus sehingga kita tidak mudah muntah (konstipasi).
5. menghambat berkembang biaknya bakteri jahat dan secara tidak langsung
mencegah tubuh kita agar tidak terinfeksi bakteri jahat.

Sekarang kita tahu manfaatnya, jadi jangan lagi minum AB tanpa alasan yang
jelas, karena hal ini akan membunuh bakteri yang baik tersebut.

Walaupun sesama mikro-organisme, virus ukurannya jauh lebih kecil
dibandingkan dengan bakteri. Mereka berkembang biak dengan mengunakan sel
tubuh kita, jadi virus akan mati bila berada diluar tubuh. Catatan
penting: virus tidak dapat dibunuh oleh obat dan AB sama sekali tidak
bekerja terhadap virus. Virus hanya bisa dibasmi oleh sistem imun atau
daya tahan tubuh kita, salah satunya adalah dengan demam. Demam merupakan
bagian dari sistem daya tahan tubuh yang bermanfaat untuk membasmi virus,
karena virus tidak tahan dengan suhu tubuh yang tinggi. Jadi apabila
anak/anda mengalami demam, sebaiknya tidak diobati apabila suhu tubuhnya
tidak terlalu tinggi. Untuk petunjuk lebih lanjut, buka e-mail terdahulu
yg membahas demam.

When AB doesn’t work?
Menurut penelitian, ada 3 kondisi yang umumnya diterapi dengan AB, yaitu
1. Demam, 2. Radang tenggorokan, 3. Diare. Padahal, sebenarnya, penggunaan
AB untuk kondisi diatas tidaklah tepat dan tidak berguna. Dibawah ini
petunjuk kapan AB tidak bekerja:
1. Colds & Flu
2. Batuk atau bronchitis
3. Radang tenggorokan
4. Infeksi telinga. Tidak semua infeksi telinga membutuhkan AB.
5. Sinusitis. Pada umumnya tidak membutuhkan AB.

Penggunaan AB tidak pada tempatnya dan berlebihan tidak akan
menguntungkan, bahkan merugikan dan membahayakan.

When do we need AB?
Dibawah merupakan beberapa jenis infeksi bakteri yang umumnya terjadi dan
membutuhkan terapi AB:
1. Infeksi saluran kemih
2. Sebagian infeksi telinga tengah atau biasa disebut otitis media
3. Sinusitis yang berat (berlangsung lebih dari minggu, sakit kepala,
pembengkakan di daerah wajah)
4. Radang tenggorokan karena infeksi kuman streptokokus (umumnya menyerang
anak berusia 7 tahun atau lebih sedangkan pada anak usia 4 tahun hanya 15%
yang mengalami r adang tenggorokan karena kuman ini)

How do I know this is bacterial infection?
Untuk mengetahui apakah ada infeksi bakteri biasanya dengan melakukan
kultur yang membutuhkan beberapa hari untuk observasi. Contohnya apabila
dicurigai adanya infeksi saluran kemih, lab. mengambil sample urin dan
kemudian dikultur, setelah beberapa hari akan ketahuan bila ada infeksi
bakteri berikut jenisnya.

Efek Negatif AB
Dibawah adalah efek samping yang dialami pemakai apabila mengkonsumsi AB;
1. Gangguan saluran cerna (diare, mual, muntah, mulas) merupakan efek
samping yang paling sering terjadi.
2. Reaksi alergi. Mulai dari yang ringan seperti ruam, gatal sampai dengan
yang berat seperti pembengkakan bibir/kelopak mata, gangguan nafas, dll.
3. Demam (drug fever). AB yang dapat menimbulkan demam bactrim, septrim,
sefalsporoin & eritromisin.
4. Gangguan darah. Beberapa AB dapat mengganggu sumsum tulang, salah
satunya kloramfenikol.
5. Kelainan hati. AB yang paling sering menimbulkan efek ini adalah obat
TB seperti INH, rifampisin dan PZA (pirazinamid).
6. Gangguan fungsi ginjal. Golongan AB yang bisa menimbulkan efek ini
adalah aminoglycoside (garamycine, gentamycin intravena),
Imipenem/Meropenem dan golongan Ciprofloxacin. Bagi penderita penyakit
ginjal, harus hati2 mengkonsumsi AB.

Pemakaian AB tidak pada tempatnya dan berlebihan (irrational) juga dapat
menimbulkan efek negatif yang lebih luas (long term), yaitu terhadap kita
dan lingkungan sekitar, contohnya:
1. Irrational use ini juga dapat membunuh kuman yang baik dan berguna
yang ada didalam tubuh kita. Sehingga tempat yang semula ditempati oleh
bakteri baik ini akan diisi oleh bakteri jahat atau oleh jamur. Kondisi
ini disebut juga sebagai “superinfection”.

2. Pemberian AB yang berlebihan akan menyebabkan bakteri2 yang tidak
terbunuh mengalami mutasi dan menjadi kuman yang resistance terhadap AB,
biasa disebut SUPERBUGS. Jadi jenis bakteri yang awalnya dapat diobati
dengan mudah dengan AB yang ringan, apabila ABnya digunakan dengan
irrational, maka bakteri tersebut mutasi dan menjadi kebal, sehingga
memerlukan jenis AB yang lebih kuat.
Bayangkan apabila bakteri ini menyebar ke lingkungan sekitar. Lama
kelamaan, apabila pemakaian AB yang irrational ini terus berlanjut, maka
suatu saat akan tercipta kondisi dimana tidak ada lagi jenis AB yang dapat
membunuh bakteri yang terus menerus bermutasi ini. Hal ini akan membuat
kita kembali ke zaman sebelum AB ditemukan, dimana infeksi yang
diakibatkan oleh bakteri ini tidak dapat diobati sehingga angka kematian
akan drastis melonjak naik.

Note: Semakin sering mengkonsumsi AB, semakin sering kita sakit. The less
you consume AB, the less frequent you get sick.

Inappropriate AB Use
Berjuta2 resep ditulis yang mencantumkan AB untuk infeksi virus, padahal
kita semua tahu AB tidak berguna untuk memerangi virus. Ada 3 alasan
mengapa apparopriate use of AB ini terjadi, yaitu:
1. Diagnostic uncertainty.
2. Time pressure.
3. Patient Demand.”People don’t want to miss work or they have a sick
child who kept the family up all night and they’re willing to try anyhing
that might work”. It’s easier for the physician to give AB than to explain
why it might be better not to use it.

Benar, seringkali kitapun sebagai pasien juga berperan didalam AB
irrational use ini. Sudah terbentuk persepsi didalam pasien Indonesia,
dimana kita beranggapan bahwa kalau pulang dari kunjungan dokter itu harus
membawa resep. Malah akan aneh kalau kita tidak pulang dengan membawa
resep. Hal ini justru mendorong dokter untuk meresepkan AB ketika tidak
diperlukan. Sebaiknya sikap ini sedikit demi sedikit kita hilangkan.

How Can We Help?
1. Rubah sikap kita ketika berkunjung ke dokter dengan menanyakan; Apa
penyebab penyakitnya? bukan apa obatnya.
2. Jangan sedikit2 minta dokter untuk meresepkan AB. Jangan mengkonsumsi
AB untuk infeksi virus seperti flu/pilek, batuk atau radang tenggorokan.
Kalau merasa tidak nyaman akibat infeksi tsb. tanya dokter bagaimana cara
meringankan gejalanya, tetapi tidak dengan AB.
3. Tidak mempergunakan Desinfektan dirumah, cukup dengan air dan sabun.
Hanya diperlukan bila di rumah ada orang sakit dengan daya tahan tubuh
rendah (pasca transplantasi, anak penyakit kronis, pemakaian steroid
jangka panjang, dll.).

Battle of the Bugs: Fighting AB Resistance
Masalah bakteri yang kebal terhadap AB (AB resistance) ini telah menjadi
masalah global dan sudah sejak beberapa dekade terakhir dunia kedokteran
mencanangkan perang terhadap AB resistance ini.

Ada petunjuk yang dapat dilakukan untuk perihal pemakaian AB yang
rasional, yaitu:
1. Kurangi pemakaian AB, jangan menggunakan AB untuk infeksi virus.
2. Gunakan AB hanya bila benar2 diperlukan dan mulailah dengan AB yang
ringan atau narrow spectrum.
3. Untuk infeksi yang ringan (infeksi saluran nafas, telinga atau sinus)
yang memang perlu AB, gunakan AB yang bekerja terhadap bakteri gram (+).
4. Untuk infeksi kuman yang berat (infeksi dibawah diafrgma, seperti
infeksi ginjal/saluran kemih, apendisitis, tifus, prneumonia, meningitis
bakteri) pilih AB yang juga membunuh kuman gram (+).
5. Hindari pemakaian lebih dari satu AB, kecuali TBC atau infeksi berat di
rumah sakit.
6. Hindarkan pemakaian salep AB, kecuali untuk infeksi mata.

Rule fo Thumb
Bila anda memperoleh terapi AB, pertanyakanlah hal2 berikut:
1. Why do I need AB?
2. Apa yang dilakukan AB?
3. Apa efek sampingnya?
4. Apa yang dapat dilakukan untuk mencegah terjadinya efek samping?
5. Apakah AB harus diminum pada waktu tertentu, misalnya sebelum atau
sesudah makan?
6. Bagaimana bila AB ini dimakan bersamaan dengan obat yang lain?
7. Beritahu pula bila anda mempunyai alergi terhadap suatu obat atau
makanan, dll.

Final Message
Sebagai konsumen kesehatan yang bertanggung jawab, sebaiknya kita juga
berperan aktif dengan cara menggali dan mempelajari pengetahuan dasar ilmu
kesehatan. Dengan begitu kita akan menjadi konsumen kesehatan yang smart
and critical. So, semoga tulisan ini dapat menambah pengetahuan dasar ilmu
kesehatan para pembaca.

Tulisan ini dibuat bukan untuk menentang pemakaian AB. Sebaliknya kita
harus mengetahui bagaimana pemakaian AB yang benar dan tepat karena justru
AB yang irrational akan menyebabkan AB menjadi impotent atau kehilangan
manfaatnya. Antibiotics save lives, therefore we also have to save

Antibiotic Resistance

sumber :

Antibiotik merupakan salah satu obat terpenting yang pernah diciptakan manusia. Mengapa? Antibiotik membantu kita berperang melawan infeksi kuman/bakteri, oleh karena itu, antibiotik bisa menjadi penyelamat jiwa. Namun dengan berjalannya waktu, keampuhan antibiotik semakin memudar. Apa yang telah terjadi dengan antibiotik? Ternyata, penggunaan antibiotik yang membabi buta menyebabkan antibiotik kehilangan pamornya sebagai obat istimewa”. Saat ini, di seluruh belahan dunia, sebagian besar kuman penyebab infeksi serius sudah resisten (kebal) terhadap antibiotik. Kuman yang resisten ini disebut sebagai “superbugs”. Besarnya permasalahan yang ditimbulkan oleh “superbugs” ini merupakan keprihatinan seluruh dunia.

Pada tahum 1995, berdasarkan penelitian bakteri resisten antibiotik, The American Medical Association (AMA mengeluarkan pernyataan yang keras. “The global increase in resistance to antimicrobial drugs, including the emergence of bacterial strains that are resistant to all available antibacterial agents, has created a public health problem of
potentially crisis proportions”. Bakteri resisten antibiotik memang telah menimbulkan masalah kesehatan yang sangat serius di komunitas. Penggunaan antibiotik yang tidak rasional bukan hanya “merugikan” individu yang bersangkutan (pasien yang memperoleh terapi antibiotik), melainkan juga merugikan lingkungan sekitarnya. Bila anggota masyarakat di suatu lingkungan mengkonsumsi antibiotik secara berlebihan (tidak rasional) maka lingkungan tersebut potensial terinfeksi oleh kuman yang sudah resisten antibiotik.

Tidak sedikit konsumen kesehatan maupun dokter yang masih menganggap bahwa
antibiotik itu “obat dewa” alias “magic savers”. Konsep keliru ini segeralah tanggalkan. Hampir semua kondisi kesehatan diterapi dengan antibiotik termasuk infeksi virus seperti flu. Padahal, antibiotik “impoten” terhadap virus. Celakanya, justru anak-anak sangat sering memperoleh antibiotik. Hal ini sangat memprihatinkan, karena cepat atau
lambat, kita akan “terpental” kembali ke era kegelapan, era pra antibiotik.

Antibiotik an pertamakali diketemukan secara kebetulan di awal abad 20.
Sejak itu, telah ditemukan berbagai antibiotik baru yang lebih kuat, lebih
canggih. Namun demikian, sejak tahun 1998, praktis tidak ada lagi penemuan
antibiotik baru. Padahal saat ini, para dokter sudah seperti berkejaran di
“treadmill” (berlari – tetapi pada dasarnya jalan di tempat), terus
mencari dan mempergunakan antibiotik yang lebih baru dan lebih kuat.
Padahal, kalau perilaku penggunaan antibiotik tidak berubah menjadi
rasional, dalam waktu singkat antibiotik baru tersebut (kalaupun
ditemukan) juga menjadi “impoten”.

SLIDE 3. BACTERIA AND VIRUS – organisme yang sangat kecil
Bakteri. Banyak sekali bakteri di dalam tubuh kita. Bahkan, salah satu
kandungan di ASI adalah bakteri. Alam semesta pun penuh dengan bakteri.
Hal ini menunjukkan bahwa mayoritas bakteri – tidak “jahat”, bahkan
menguntungkan. Kita dan tubuh kita justru membutuhkan bakteri ini, mereka
membantu kesehatan kita.
Berdasarkan sifat fisiknya di laboratorium, secara garis besar bakteri
dapat digolongkan sebagai bakteri Gram positif dan bakteri Gram negatif.
Virus. Virus jauh lebih kecil daripada bakteri. Mereka berkembangbiak
dengan mempergunakan sel tubuh kita. Oleh karena itu, diluar tubuh kita,
virus tidak berkembang biak. Virus tidak dapat dibunuh oleh obat,
antibiotik samasekali tidak bekerja terhadap virus. Virus hanya bisa
dibasmi oleh sistem imun atau daya tahan tubuh kita.

Di dalam tubuh kita ditemukan banyak bakteri terutama di saluran cerna
(mulai dari mulut sampai usus dan anus). Usus kita dipenuhi oleh kurang
lebih 500 jenis bakteri dan berat bakteri di usus orang dewasa normal bisa
mencapai 1.5 kg. Hal ini menunjukkan bahwa bakteri memegang peran penting
dalam sistem pencernaan kita. Apa gunanya usus kita dipenuhi bakteri?

1. Bakteri mengubah apa yang kita makan menjadi nutrisi yang
dibutuhkan tubuh
2. Memproduksi vitamin B & vitamin K,
3. Memperbaiki sel dinding usus yang tua dan sudah rusak
4. Merangsang gerak usus (peristaltis) sehingga kitatidak mudah
mengalami konstipasi
5. Menghambat berkembang biaknya bakteri jahat dan secara tidak
langsung, mencegah tubuh kita agar tidak terinfeksi bakteri jahat.

Nah, antibiotik yang kita makan, otomatis akan membunuh bakteri “baik”

Antibiotics are compounds isolated from one living organism that kill or
inhibit the growth of other organisms. Antibiotik dibuat dari Molds/jamur;
Bakteri, atau sintetik/semisintetik yang akan membunuh atau menghambat
pertumbuhan bakteri yang menyerang tubuh.
Antibiotik tidak dapat membasmi semua infeksi. Infeksi yang disebabkan
virus (pilek-flu, sebagian besar radang tenggorokan, kebanyakan batuk)
tidak dapat di”basmi” oleh antibiotik.

When they can and can’t help?

Konsumen harus mengetahui kapan mereka memerlukan antibiotik dan kapan
mereka tidak perlu mengkonsumsi antibiotik. Kesadaran seperti ini akan
sangat membantu dokter karena tidak jarang, justru pasien yang minta
diberi antibiotik. Penelitian menunjukkan, paling tidak, ada tiga kondisi
yang umumnya diterapi dengan antibiotik:

• Demam
• Radang tenggorokan/Sore throat
• Diare

Penggunaan antibiotik yang berlebihan, tidak akan menguntungkan, bahkan
dapat merugikan/membahayakan. Manusia dikaruniai Tuhan anugrah berupa
antibiotik untuk membunuh infeksi bakteri, namun demikian, manusia jugalah
yang merusak karunia tersebut dengan pola penggunaan antibiotik yang tidak
bijaksana. Marilah kita jaga dan lindungi karunia ini. Antibiotics save us
– we have to save antibiotics.

Long-term damage to individual & community

F Pemberian antibiotik yang berlebihan akan menyebabkan kuman2 yang
tidak terbunuh mengalami perubahan diri (mutasi) menjadi kuman yang tidak
mempan dilawan antibiotik. Kuman ini disebut “superbugs”. Selain itu,
“superbugs” juga sering lolos dari serangan sistem imun tubuh karena
perubahan diri tersebut menyebabkan sistem imun tidak dapat lagi mengenali
si kuman. Superbugs memerlukan antibiotik yang jauh lebih kuat, pasien
harus dirawat di rumah sakit karena antibiotiknya harus diberikan melalui
selang infus. Antibiotik super kuat ini berisiko menimbulkan efek samping
yang lebih berat. Selain itu, dalam waktu cepat, bakterinya juga menjadi
kebal terhadap antibiotik yang superkuat tadi.
F Dampak negatif kedua pemberian antibiotik yang berlebihan dan
tidak bijaksana adalah terbunuhnya “kuman baik” yang ada di dalam tubuh
kita. Tempat yang semula ditempati mereka menjadi vakum dan kekosongan ini
diisi oleh kuman “jahat” atau oleh jamur. Kondisi ini disebut sebagai
Antibiotik adalah sumber alam, karunia Tuhan yang harus dipergunakan
dengan bijaksana. Pemberian antibiotik yang berlebihan menyebabkan infeksi
yang semula dapat dibasmi, kini justru semakin subur karena kumannya telah


Bakteri jahat akan menjadi resisten bila ANTIBIOTIK terlalu sering
dipergunakan. Mengapa pemakaian antibiotik yang berlebihan berbahaya?
Karena, yang akan dirugikan bukan saja pasien/individu yang memperoleh
antibiotik – tetapi juga lingkungan sekitarnya (komunitas). Oleh karena
itu antibiotik adalah satu2nya obat komunitas, obat yang berdampak
terhadap lingkungan (ANTIBIOTICS are SOCIETAL MEDICINE).
Dampak negatif individual.
Antibiotik tidak lagi dapat membantu anda saat anda mengkonsumsinya di
kemudian hari.
Dampak negatif komunitas.

Kelompok bakteri yang resisten tersebut selanjutnya juga menginfeksi
seluruh populasi tetapi TIDAK ADA ANTIBIOTIK yang MEMPAN – meskipun
sebagian orangdi populasi tersebut baru pertamakali itu memakai antibiotik
yang bersangkutan

Dr. Richard Novick membuat pernyataan seperti di bawah ini:
Antibiotics are given for everything from headaches to ingrown toenails;
they are swallowed, sucked, injected and smeared; they are painted on
cuts, dumped into wounds; fed to chickens-pigs spread on the floors of
the hospital wards
Memang itulah kenyataan yang terjadi sehari-hari. Kita terlalu BOROS dalam
penggunaan antibiotik yang bisa berdampak buruk sebagai berikut (CDC,

• Prolonged illnesses, increased risk of death
• Increased cost
• More toxic drugs
• Longer periods in which a person is contagious & able to spread the
resistant bugs to the community

SLIDE 10. Antimicrobial Use and Antimicrobial Resistance in Europe

SLIDE 11. Principles of Appropriate Antimicrobial Use:
The Common Cold – Key Message

SLIDE 12. Antibiotics for The Common Cold. Benefit on Day 5?

SLIDE 13. Appropriate Antimicrobial Use: Sinusitis – Key Message

Sinusitis umumnya terjadi akibat infeksi virus flu atau pilek. Oleh karena
itu, umumnya tidak memerlukan antibiotik. Terapi antibiotik hanya perlu
diberikan bila:

- Sinusitis berkepanjangan lebih dari 10 – 14 hari atau,
– Sinusitis semakin berat (
demam > 39.0 C, bengkak di muka sekitar hidung dan mata/facial swelling,
rasa nyeri di daerah muka/facial pain)

SLIDE 14. Duration of Symptoms in 139 Rhinovirus Colds

SLIDE 15. Antibiotic Treatment of Sinusitis

SLIDE 16. Principles of Appropriate Antimicrobial Use:
Bronchitis – Key Message

Bronkitis adalah ITIS atau radang di saluran napas. Penyebabnya
macam-nacam. Penyebab tersering adalah alergi (Allergic rhinitis, asthma,
environmental exposures), bisa juga karena sinusitis, reflux, reaksi obat,
kelainan bawaan saluran napas, tersedak “benda asing”, pneumonia (virus,
jamur). Mohon diingat – pneumonia belum tentu karena infeksi bakteria jadi
belum tentu perlu antibiotik. Prinsip managemennya sama dengan batuk pada

Anak-anak dengan batuk yang akut atau bronkitis, SELAMA TIDAK MENDERITA
HANYA diperlukan bila anak menderita infeksi bakteri seperti pertussis
(batuk rejan/batuk 100 hari) atau infeksi mycoplasma (memberikan gambaran
foto ronsen yang khas).

SLIDE 17. Appropriate Antimicrobial Use: Otitis Media – Key Message

Otitis media adalah itis di telinga (otic) tengah (media), radang telinga
tengah. Penyebabnya umumnya adalah Virus, pasca infeksi hidung atau radang
tenggorokan seperti cold/flu, atau masalah gigi

Serangan atau episode otitis media dapat digolongkan atas:
– Acute otitis media (AOM) atau radang telinga tengah akut
– Otitis media with effusion (OME) atau radang telinga tengah dengan
Terapi awal OME tidak memerlukan

SLIDE 18. Appropriate Antimicrobial Use: Otitis Media – Key Message

Pada umumnya, sebagian besar atau mayoritas anak dengan serangan AOM akan
sembuh sendiri (self-limited).
• Pada AOM, terapi antibiotik (5 – 7 hari) dapat dipertimbangkan bila anak
tidak tergolong berisiko tinggi mengalami kegagalan terapi antibiotik.
Risiko kegagalan antibiotik pada AOM sebagai berikut:
– Berusia